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Festival do Rio 2014: Life Itself - A Vida de Roger Ebert


Por Celso Rodrigues Ferreira Junior
26/9/2014


Roger Ebert (1942-2013) foi um dos crticos de cinema mais conhecidos e respeitados dos Estados Unidos. Tendo iniciado sua carreira no Chicago Sun-Times em 1967, foi um dos responsveis pela popularizao da anlise cinematogrfica ao lado de nomes como Pauline Kael (1919-2001) e Gene Siskel (1946-1999), com quem apresentou o programa de TV de "Siskel & Ebert & the Movies". Em 2011, Ebert lanou sua autobiografia, "Life Itself - A Memoir", que serve de base ao documentrio do diretor Steve James.


Apesar da amizade que nutria por Ebert, James apresenta uma obra isenta e que no hesita em revelar todas as facetas de homenageado. Embora seja ntida a admirao do diretor, o crtico retratado em seus aspectos positivos e negativos em depoimentos repletos de carinho, mas que no fazem vistas grossas para as falhas e fraquezas de Roger.


Seguindo a estrutura convencional dos documentrios biogrficos, a obra faz uma anlise linear da carreira de Ebert, entrecortada por tomadas que revelam seu doloroso estado de sade poca da realizao do projeto. Desfigurado pelo cncer de tireoide que lhe extraiu a mandbula, Ebert corajosamente se expe s lentes de James, mostrando ao pblico a dura rotina de procedimentos mdicos que se tornaram parte da fase final de sua vida. Em contrapartida, o resgate da histria do protagonista feito em tom de romance. Recheado por fotos, registros em vdeo e depoimentos divertidos de seus amigos e colegas de profisso, o documentrio assume o ar ldico e escapista prprio dos filmes a que Ebert dedicou toda a sua carreira. Narrados a partir de trechos da autobiografia de Roger, essas passagens trazem leveza e permitem que o pblico esquea por alguns instantes a degenerao gradativa de sua sade.


Ao voltar suas luzes para Roger Ebert, "Life Itself" (no original) acaba prestando uma homenagem, tambm, a Gene Siskel, com quem Ebert travou uma intensa batalha de egos ao longo de 13 anos frente de um programa de TV em que analisavam os filmes em cartaz e, invariavelmente, expunham pontos de vista diametralmente opostos. Siskel em momento algum visto ou retratado como algum que estivesse sombra de Ebert. Ao contrrio, a obra deixa claro que a rivalidade vinha justamente do fato de ambos serem igualmente brilhantes, no sendo de se estranhar que, na verdade, por trs disso havia um grande sentimento fraternal.


Tido por todos como um timo contador de histrias, Ebert, que dizia ter nascido em um filme chamando "minha vida", mostra nesse documentrio que era um personagem riqussimo; to interessante quanto tantos outros que somente o mundo do cinema seria capaz de produzir. Um personagem inteligente, vaidoso, divertido, perseverante e, acima de tudo, forte. Um personagem grandioso em um filme que est sua altura.


Festival do Rio 2014 - Filme Doc
Life Itself - A Vida de Roger Ebert (Life Itself)
Estados Unidos, 2014, 118 minutos.
Direo: Steve James
Com: Roger Ebert, Chaz Ebert, Raven Ebert, Ava DuVernay, Ramin Bahrani.